Produção de leite materno: como funciona a oferta e procura

Você sabia que seus seios produzem leite para satisfazer a demanda do bebê? Continue a ler para descobrir fatos incríveis sobre sua produção de leite nos primeiros dias, semanas e meses

Breast milk production: How supply and demand works

Seu corpo consegue produzir leite materno para as necessidades do bebê em todas as etapas de sua jornada da amamentação. Compreender como a sua produção de leite materno é "ativada", o que acontece com o leite quando o bebê mama, e por que sua produção está sintonizada com ele à medida que vai crescendo - tudo isso irá ajudá-la a iniciar a amamentação da melhor forma.

O primeiro dia: sua produção de leite na hora do parto

Seu bebê deve estar pronto para começar a se alimentar logo após o parto. O estímulo ativo de pegar a mama e sugar com ritmo ajuda a ativar suas células produtoras de leite e iniciar a produção do primeiro leite materno, o colostro.1 Tente amamentá-lo na primeira hora, se possível, e, depois, assim que ele mostrar interesse em mamar, para criar a base de uma boa produção de leite no futuro.2

Os primeiros dias: a descida do leite materno

Durante essa etapa de produção do leite materno, seu corpo fica esperando que os níveis do hormônio da gravidez, a progesterona, baixem (o que começa após você expelir a placenta) e os hormônios produtores de leite, como a prolactina, a insulina e a hidrocortisona, entrem em ação. Os hormônios vão possibilitar que você comece a produzir leite.3 Por volta do terceiro dia após o nascimento do bebê, seu leite materno "desce" e você começa a sentir os seios bem mais firmes e cheios.1

O primeiro mês: desenvolver sua produção de leite materno

Nas primeiras semanas, seu corpo está muito receptivo à remoção de leite, à medida que ele aprende quanto leite deve produzir. Seus níveis de prolactina aumentam sempre que você retira leite dos seios, garantindo que eles completem o desenvolvimento. Esse processo também amadurece a composição do leite. Durante essa etapa, seu corpo produz leite de transição em quantidades crescentes.3,4

As primeiras semanas com o bebê são vitais para estabelecer uma boa produção de leite materno a longo prazo. Quanto mais vezes o bebê mama, mais leite você produz, por meio do processo de oferta e procura. Sempre que o leite é removido dos seus seios, seja pela mamada do bebê ou por extração, eles produzem mais quantidade.

Lembre-se de que é normal o bebê mamar muito – talvez até a cada 45 minutos – o que não significa que ele não está recebendo leite suficiente. A amamentação frequente ajuda a desenvolver sua produção, por isso amamente o bebê por demanda e não de acordo com um horário definido.

"É comum pensar que não se está produzindo leite suficiente nas primeiras semanas, porque o bebê está sempre mamando, mas isso é normal", comenta Jo, mãe de dois filhos, do Reino Unido. "Estamos condicionadas a pensar que o bebê novinho só vai querer mamar de poucas em poucas horas, mas isso não é necessariamente verdade".

Não se esqueça de que os bebês também mamam pelo conforto. Mamar faz com que o bebê se sinta calmo e satisfeito à medida que se adapta à vida fora do útero, além de ajudar os dois a criar vínculos.

Proteger sua produção de leite materno no primeiro mês

Se você se guiar pelo bebê, deixando que ele mame com a frequência e durante o tempo que quiser, sua produção de leite irá se adaptar.5

Algumas mães tentam aumentar o intervalo entre as mamadas para que os seios tenham mais tempo de produzir leite. Mas não é uma boa ideia, pois isso pode retardar sua produção.2

Se não puder amamentar o bebê diretamente nas duas primeiras semanas, você pode extrair leite para desenvolver e manter sua produção durante esse período fundamental e depois.

Você sabia que dar mamadeira de leite de fórmula sem necessidade pode, na verdade, reduzir sua produção de leite materno? Significa que seus seios não estão recebendo a mensagem para aumentar a produção, porque o leite não está sendo retirado. Além disso, se o bebê dormir mais tempo depois da mamadeira, pode perder a hora em que mamaria normalmente.

É a chamada "armadilha do complemento". Após três ou quatro dias de mamadas complementadas com leite de fórmula e menos remoção de leite, os seios recebem a mensagem de que o desmame começou. Em resposta, reduzem a quantidade de leite produzida. Assim o bebê começa a sentir mais fome, e muitas vezes é preciso outro complemento de leite de fórmula. E o ciclo continua...culminando em redução real da produção de leite materno e um bebê que agora é alimentado principalmente com leite de fórmula. 

Sua produção de leite materno depois de seis semanas

Passado o primeiro mês, os picos de prolactina após a amamentação começam a diminuir; seu leite está maduro e seu corpo produz com eficiência todo o leite de que o bebê necessita. Na verdade, seus seios começam a funcionar como se estivessem no piloto automático.4 Você também deve notar que ficam mais macios e param de vazar.

Nesse ponto, é comum a mãe pensar que está "perdendo seu leite". Mas, na verdade, é um sinal de que a produção de leite materno estabilizou e está agora adaptada às necessidades do bebê. É interessante notar que, embora esteja sempre crescendo, o bebê de seis semanas mama aproximadamente a mesma quantidade que irá mamar aos seis meses. Você pode observar que o bebê mama por períodos mais longos, mas com menos frequência. Mas também pode haver dias em que ele mama um pouco menos do que o normal – o apetite do bebê pode variar, exatamente como o do adulto!

A partir de agora, você produz leite apenas na base da oferta e procura. Ou seja, quanto mais o bebê mamar (ou você extrair), mais irá produzir.

Mas como isso funciona exatamente? Acredita-se ser devido a uma substância do leite chamada FIL (fator inibidor da lactação), que controla a produção. Quanto mais leite a mama tiver,2 maior a quantidade de FIL - por isso, a mama cheia produz menos leite do que uma quase vazia.

Sua produção de leite é normal?

Embora seja comum a preocupação das mães com a produção de leite e a forma de aumentá-la, quando os bebês estão saudáveis e se desenvolvendo bem os problemas são surpreendentemente raros.

"Eu estava preocupada que minha bebê não estivesse recebendo leite suficiente, pois ela só mamava por períodos curtos e sempre numa mama de cada vez, embora eu oferecesse as duas", comenta Marjorie, mãe de dois filhos, do Reino Unido. "Mas quando tirei leite com um extrator, fiquei surpresa e tranquila com a quantidade que estava produzindo. Só tive que continuar a amamentá-la um pouco de cada vez e com frequência".

Mas saiba que nem todas as mães se adaptam rapidamente a um extrator de leite. Você também pode tentar extrair com a mão e sentir se os seios estão esvaziando.

Se você estiver preocupada com sua produção de leite materno, leia nossos conselhos para saber se você tem baixa produção ou leite em excesso.

Referências

1 Pang WW, Hartmann PE. Initiation of human lactation: secretory differentiation and secretory activation. J Mammary Gland Biol Neoplasia. 2007;12(4):211-221.

2 Kent JC et al. Principles for maintaining or increasing breast milk production. J Obstet Gynecol Neonatal Nurs. 2012;41(1):114-121.

3 Ostrom KM. A review of the hormone prolactin during lactation. Prog Food Nutr Sci. 1990;14(1):1-43.

4 Cox DB et al. Blood and milk prolactin and the rate of milk synthesis in women. Exp Physiol. 1996;81(6):1007-1020.

5 Kent JC et al. Volume and frequency of breastfeedings and fat content of breast milk throughout the day. Pediatrics. 2006;117(3):e387-95.