Desmame: Quando e como parar de amamentar

Qual é a época certa de parar de amamentar o bebê e a melhor forma de fazer? Continue a ler para conferir muitos conselhos práticos sobre o desmame

Weaning - how and when to stop breastfeeding

Após estabelecida a amamentação, por quanto tempo você deve continuar? Três meses? Seis meses? Um ano? Ou vários anos?

A Organização Mundial de Saúde (OMS) e outros organismos recomendam que os bebês sejam alimentados apenas com leite materno durante os primeiros seis meses de vida, e que continuem recebendo o leite materno junto com outros alimentos – conhecidos como alimentos complementares – até os dois anos de idade, no mínimo1

Isso porque o leite materno não é apenas alimento. Além de oferecer conforto natural se seu filho estiver irritado ou cansado, o leite contém componentes que reforçam a imunidade, aumentando drasticamente em quantidade sempre que ele adoecer.2

Os antropólogos estimam que a idade natural para o desmame de humanos seja até superior aos dois anos. Considerando fatores como desenvolvimento dos dentes, peso corporal, comparação com outros primatas e evidências históricas, alguns afirmam que poderia ser de dois a quatro anos, enquanto outros acreditam que nossos antepassados podem ter sido amamentados até os seis ou sete anos de idade.3

Atualmente, mais de 60% das mães em países desenvolvidos alimentam seus bebês com leite de fórmula ou alimentos complementares antes dos seis meses,4 embora as orientações da OMS não o recomendem. 

Qual é a época certa de começar a desmamar meu bebê?

O desmame é o processo de parar de alimentar seu bebê com leite materno. O ideal é que o primeiro passo para desmamar o bebê seja introduzir alimentos complementares junto com o leite materno, por volta dos seis meses. O processo de desmame continua até o leite materno ser totalmente substituído por outros alimentos e bebidas.

"Após os seis meses, o bebê começa a necessitar de níveis mais elevados de certos nutrientes, como ferro, zinco e vitaminas B e D, que somente seu leite materno ou as próprias reservas dele não conseguem suprir", explica Sarah Beeson, assistente de saúde e enfermeira do Reino Unido.

"Mas os alimentos sólidos são apenas um complemento do leite que seu bebê ingere, substituindo-o de forma gradual. O leite materno continua sendo sua principal fonte de nutrientes durante muitos meses ainda".

Em geral, o bebê de sete meses ainda recebe 93% de suas calorias do leite materno. Mesmo de 11 a 16 meses, o leite pode continuar a fornecer cerca de metade da sua dose diária de calorias.5

"Às vezes, as mães pensam que o leite materno deixa de ser importante assim que o bebê começa a ingerir alimentos sólidos, mas, independentemente da idade, não há melhor leite para ele", afirma Sarah.

Na verdade, todo o processo de desmame pode levar o tempo que a mãe e o bebê quiserem: "A época de parar de amamentar é uma opção sua", diz Sarah. "Não se sinta pressionada pelo que as amigas estão fazendo, ou pelo que os familiares, ou mesmo desconhecidos, comentam. Só importa o que for certo para você e seu bebê".

Como parar de amamentar

Quando você começar a desmamar o bebê, é melhor fazê-lo de forma gradual. Parar de amamentar de uma vez pode trazer risco de ingurgitamento, obstrução dos ductos ou mastite, além de ser uma mudança muito brusca para o sistema digestório e imunológico do bebê. Também pode ser emocionalmente difícil para ambos.

Preciso parar de amamentar?

Às vezes as mães pensam, erradamente, que precisam parar de amamentar, mas não é preciso. Se você estiver voltando ao trabalho, amamentar pode ser uma ótima forma de manter a intimidade durante uma grande mudança na vida de ambos. Você pode extrair leite para o bebê no trabalho e manter as mamadas como um tempo especial em que estão juntos, no início e no final do dia. Ou, se você precisar viajar sem o bebê, pode extrair leite para levar ou enviar para casa.

Se você ficar doente, nem sempre significa que precisa parar de amamentar. Leia os nossos conselhos sobre amamentar quando estiver doente e não deixe de consultar seu profissional de saúde.

Parar de amamentar antes dos seis meses

Se você sentir que não consegue continuar amamentando até a marca dos seis meses e quiser tentar o chamado desmame iniciado pela mãe, comece cortando uma mamada por dia, substituindo-a por uma mamadeira de leite de fórmula.

"O ideal é começar com a mamada do meio do dia. Os bebês são surpreendentes, pois conseguem identificar o cheiro do leite de suas mães por perto. Por isso, peça ao seu companheiro ou alguém da família para dar a mamadeira ao bebê, enquanto você fica em outro cômodo", diz Sarah.

"Lembre-se da boa higiene quando preparar os alimentos. Durante um período de 24 horas, pode ser que o bebê mame menos vezes com leite materno extraído do que no peito. Não o force a tomar mais leite do que ele quiser".

Você provavelmente vai sentir os seios cheios e sensíveis, à medida que seu corpo se adapta à produção de menos leite. Se ficar desconfortável, tente extrair um pouco de leite – apenas o suficiente para aliviar o desconforto sem estimular seu corpo a produzir mais.

Assim que seu corpo se adaptar a esse novo volume – normalmente após alguns dias – corte mais uma mamada por dia. Repita até parar de amamentar e seu bebê ficar totalmente desmamado.

"Tive complicações depois do meu primeiro parto, com perda rápida de muito peso e mastite. Minha produção era baixa, e precisei parar aos três meses", diz Jennifer, mãe de dois filhos, do Reino Unido. "Troquei uma mamada de cada vez, de forma que fisicamente não foi tão complicado, mas psicologicamente foi muito difícil".

Se você quiser manter a intimidade e os benefícios da amamentação para a saúde, mas precisa diminuir, tente o desmame parcial, em que somente algumas das mamadas são substituídas por leite de fórmula.

Parar de amamentar após os seis meses

À medida que seu bebê começa a ingerir alimentos sólidos, por volta dos seis meses, as mamadas ficam menos frequentes. Em um ano, provavelmente só haverá duas mamadas por dia, complementadas por refeições e lanches saudáveis.

No entanto, se você quiser reduzir mais, faça-o de forma gradual. Corte uma mamada de cada vez e ofereça leite de fórmula se seu bebê tiver menos de 12 meses. Espere pelo menos um ano antes de oferecer leite de vaca.

"Meu filho tinha diminuído para três mamadas por dia, com três refeições além dos lanches, quando decidi começar a desmamá-lo. Fui substituindo gradualmente cada mamada por uma mamadeira de leite de fórmula, deixando a da noite para o fim, aos 11 meses", diz Ruth, mãe de um filho, do Reino Unido. "O ritmo lento evitou que eu tivesse problemas, apenas a sensação de ter o peito um pouco cheio durante alguns dias".

Existem várias formas de distrair seu bebê da mudança nos padrões de alimentação. Algumas mães oferecem um lanche no lugar da mamada, que pode ser compartilhado para oferecer sensação de proximidade. Você também pode alterar sua rotina diária, brincar de algo que o bebê goste ou substituir a mamada por um carinho seu ou de seu companheiro.  Algumas crianças levam mais tempo do que outras para se adaptar à mudança, mas as coisas melhoram com o tempo. Se você tiver dificuldades com o desmame, é sempre aconselhável procurar ajuda do seu profissional de saúde.

Parar de amamentar naturalmente com o tempo

Se você deixar seu filho decidir quando vai parar de mamar (conhecido como desmame iniciado pelo bebê ou amamentação de termo natural), é provável que o processo de desmame seja lento e gradual. Com o passar dos meses, as mamadas provavelmente ficam mais curtas e menos frequentes, embora algumas mães relatem que, de um momento para o outro, seus filhos simplesmente perderam o interesse.

"Minha filha fez o autodesmame aos quatro anos", diz Sarah, mãe de uma filha, do Reino Unido. "Ela diminuiu gradualmente e raramente mamava a partir dos três anos e meio. Depois, parece que se esqueceu quando estávamos de férias. Agora, depois de seis meses, às vezes ela quer pegar a mama, mas sabe que o leite acabou".

Seu corpo tem bastante tempo para se adaptar, por isso não é provável que ocorra um ingurgitamento desconfortável. No entanto, você pode achar difícil emocionalmente. Por isso, encontre tempo para muitos momentos de carinho e criação de vínculo.

"O desmame iniciado pelo bebê foi o certo para mim, porque meu filho nunca tinha tomado leite de fórmula ou mamadeira. Não queria parar de repente e recusar a mama para ele", diz Kelly, mãe de um filho, do Reino Unido. "Aos dois anos e meio, ele perdeu o interesse. Foi a melhor solução para nós, embora eu tenha ficado muito emotiva".

E se eu tiver que parar de amamentar rapidamente?

Embora seja melhor não parar de amamentar de repente, às vezes é necessário por questões de saúde ou porque você e seu bebê não podem ficar juntos.

Se seu bebê tiver mamado até essa época, você quase certamente precisará extrair leite para evitar que os seios fiquem ingurgitados, causando desconforto. Algumas mulheres acham mais fácil usar um extrator de leite, enquanto outras preferem fazê-lo à mão. Extraia apenas o suficiente para aliviar o desconforto, para não estimular seu corpo a produzir mais leite.

Embora você possa sentir seus seios inchados e sensíveis no início, depois eles se adaptam. Seu leite materno contém o chamado fator inibidor da lactação (FIL). Quando o bebê para de mamar, o FIL avisa ao seu corpo para diminuir a produção. No entanto, pode levar alguns dias, ou mesmo semanas, até seus seios se adaptarem.

O uso de paracetamol ou ibuprofeno pode ajudar a aliviar a dor (embora o ibuprofeno seja contraindicado para quem sofre de asma). Siga sempre as orientações do fabricante e do farmacêutico, e consulte um profissional de saúde sobre qualquer medicamento que você precise usar.

"Tive que parar a amamentação de repente, quando minha filha tinha oito meses, porque precisei usar analgésicos fortes", diz Peggy, mãe de uma filha, da Suíça. "Foi muito difícil - ela ficava olhando o meu peito e chorava. Eu a segurava bem firme no colo para tranquilizá-la, enquanto dava a mamadeira. Depois de um mês, parecia estar tudo bem com ela".

Posso continuar a amamentar se quiser engravidar novamente?

Embora a amamentação seja um contraceptivo natural, não é infalível. E é pouco provável que seja eficaz após seis meses, ou se você não estiver amamentando exclusivamente. Isso significa que você pode engravidar enquanto ainda estiver amamentando.

Às vezes, as mães grávidas que amamentam recebem conselhos contraditórios sobre o desmame. É possível amamentar dois filhos de idades diferentes ao mesmo tempo. Quando seu novo bebê chegar, seu corpo irá produzir leite para satisfazer as necessidades de cada um.

No caso de algumas mães, o filho mais velho desmama naturalmente durante a gravidez ou corta algumas mamadas. Isso pode ser devido a alterações na composição do leite durante a gravidez, que tem sabor diferente e é menos doce.6 Se seu filho tiver menos de um ano quando começar o desmame, observe se ele continua a ganhar peso.

Se você quiser continuar amamentando durante a gravidez, consulte seu profissional de saúde se já tiver tido algum parto prematuro ou aborto, ou no caso de qualquer sangramento.

Se você precisar de ajuda médica para engravidar, irá saber que os médicos não prescrevem determinados medicamentos ou tratamentos para fertilidade se você estiver amamentando. Analise todas as opções antes de tomar uma decisão sobre o desmame.

Últimas palavras sobre o desmame

Seja qual for a época e a forma de parar de amamentar, seja cuidadosa com você e com o bebê. É uma grande mudança física, hormonal e emocional para ambos, por isso você deve agir com muita reflexão e cuidado.

"Embora meu corpo tenha lidado bem com o desmame, fiquei muito emotiva. Era algo que tínhamos compartilhado por tanto tempo, e tinha chegado ao fim", diz Jane, mãe de dois filhos, dos EUA. "Eu trabalhava muitas horas, cinco dias por semana, e a amamentação fazia com que eu me sentisse muito importante na vida deles. Mas, quando terminou, logo encontramos outras formas de criar vínculo".

Referências

1 World Health Organisation. [Internet] Health Topics: Breastfeeding: 2018 [Accessed: 08.02.2018]. Available from: http://www.who.int/topics/breastfeeding/en

2 Hassiotou et al. Maternal and infant infections stimulate a rapid leukocyte response in breastmilk. Clin Transl Immunology. 2013;2(4):e3.

3 Dettwyler KA. When to wean: biological versus cultural perspectives. Clin Obstet Gynecol. 2004; 47(3)712-723.

4 Victora CG et al. Breastfeeding in the 21st century: epidemiology, mechanisms, and lifelong effect. Lancet. 2016;387(10017):475-490.

5 Dewey KG et al. Breast milk volume and composition during late lactation (7-20 months). J Pediatr Gastroenterol Nutr. 1984;3(5):713-720.

6 Prosser CG et al. Mammary gland function during gradual weaning and early gestation in women. Aust J Exp Biol Med Sci. 1984;62(Pt 2):215-228.