Quais são os benefícios da amamentação para a mãe?

Você sabia que a amamentação é benéfica para a sua saúde e bem-estar de muitas formas? E as muitas vantagens da amamentação para a mãe começam logo na primeira mamada

Breastfeeding benefits for mum with baby

No momento em que você tem contato pele a pele com seu recém-nascido, aumenta o fluxo de ocitocina no seu corpo.1 Chamada de "hormônio do amor" ou "composto químico do carinho", é também liberada a cada vez que o bebê suga no seu mamilo durante a mamada.

Fazer o bebê pegar a mama logo e com frequência ajuda seu útero a se contrair, estimulando a "terceira parte" do parto, que é a expulsão da placenta. Dessa forma, isso pode protegê-la da perda excessiva de sangue.2

"Quando a mãe amamenta, seu útero se retrai mais rápido do que o da mãe que não amamenta", explica o Professor Peter Hartmann, especialista em ciência da amamentação de renome internacional, da Universidade da Austrália Ocidental. "Antigamente, quando a mãe tinha hemorragia, o médico colocava o bebê na mama o mais rápido possível para estimular essa contração".

Nos primeiros dias após o bebê nascer, a ocitocina produzida no seu corpo durante a amamentação ajuda a evitar mais perdas de sangue. Por isso, é menos provável que você tenha anemia por deficiência de ferro.3

Como a amamentação é benéfica para a sua saúde

A ocitocina tem também efeito antidepressivo. Um estudo constatou que as mães com níveis mais elevados do hormônio apresentaram menos sintomas de ansiedade e depressão.4 Na verdade, enquanto você continuar amamentando a ocitocina vai ajudá-la a se acalmar, reduzir o estresse e a pressão arterial, e até aumentar seu limiar da dor.5

Quanto mais tempo você amamentar, mais benefícios para a saúde terá. "Há inúmeras vantagens para as mães", afirma o Professor Hartmann. "A amamentação reduz o risco de doença cardíaca e diabetes tipo 2 para toda a vida.6,7 Cada mês que você amamenta também reduz o risco de desenvolver alguns tipos de câncer, como o de mama, ovário e útero".8,9

Leite materno: O melhor alimento pronto

Embora possa ser exaustivo nas primeiras semanas, assim que você e o bebê estiverem treinados na amamentação, a praticidade será um enorme benefício. Você pode amamentar a qualquer hora, com o mínimo de complicação e esforço. Não é preciso ferver, mexer, esfriar nem esterilizar - basta soltar o sutiã e está pronto. Você não precisa levar toda a parafernália relacionada ao leite de fórmula quando sai de casa - o que é uma grande vantagem quando você já anda carregada de fraldas, roupas de reserva, lenços umedecidos e outros artigos indispensáveis.

A amamentação também inibe a ovulação, por isso sua menstruação para - o que para muitas mães já é um grande benefício. Isso significa que a amamentação exclusiva (não dar ao bebê nenhum outro líquido ou alimento) é também um bom método de contracepção. Na verdade, é 98% eficaz,10 o que é uma taxa similar à da pílula11 e do preservativo.12

"Em um passado não muito distante, provavelmente a gravidez foi mais evitada com a amamentação do que com qualquer outro contraceptivo. E esse ainda é o caso em alguns países em desenvolvimento", diz o Professor Hartmann. Mas lembre-se que, em algumas mulheres, a menstruação volta durante a amamentação exclusiva, por isso tome outras precauções se não quiser engravidar.

Durma mais quando amamentar

Quando seu bebê acorda para mamar à noite (como faz a maioria dos bebês com menos de um ano, mamando no peito ou na mamadeira),13 a amamentação é a forma mais rápida e fácil de alimentá-lo. Você pode até amamentar deitada! E a ocitocina e outros hormônios liberados durante a amamentação ajudam os dois a adormecer de novo rapidamente.14

Se você estiver amamentando, na verdade dorme mais do que se usar leite de fórmula ou alimentação mista.15 Um estudo mostrou que a diferença é de 40 a 45 minutos a mais de sono por noite.16 Com o tempo isso acaba por adicionar horas preciosas, que podem ter grande impacto no seu bem-estar.

A amamentação ajuda a criar vínculo

O pico de ocitocina que ocorre durante cada mamada ajuda a fortalecer seu vínculo com o bebê. Cientistas associam os níveis elevados de ocitocina ao que descrevem como "comportamento maternal reforçado". É quando a mãe mantém contato visual por mais tempo, tem reações mais rápidas e acaricia mais o bebê, por exemplo.17 Não sem motivo, a ocitocina é chamada de hormônio do amor!

Como a amamentação pode ajudá-la a perder peso

Se você já se perguntou quantas calorias são queimadas amamentando, a resposta é até 500 por dia18 – praticamente o mesmo que uma hora de bicicleta. E se você estiver extraindo leite, os resultados devem ser semelhantes. Queimar essas calorias extras com a amamentação pode ajudá-la a se livrar do peso que ganhou durante a gravidez. Ou, em vez disso, pode simplesmente permitir que você coma, sem culpa, um pouco mais de bolos e biscoitos!

Você deve ter um pouco de paciência também, como explica o Professor Hartmann: "As mães conseguem perder peso corporal quando estão amamentando, mas na maioria dos casos leva algum tempo. É preciso amamentar além dos seis meses para começar mesmo a perder peso".

Por que a amamentação é econômica

Também vale a pena levar em conta os benefícios financeiros da amamentação. No caso de amamentação exclusiva, você não precisa comprar leite de fórmula. Em poucos meses, isso pode chegar a uma boa quantia - nos EUA, geralmente as famílias economizam de 1200 a 1500 USD com a amamentação no primeiro ano.19 Além disso, você não precisa entrar em pânico por não encontrar nas lojas sua marca preferida de leite de fórmula.

E, como os bebês amamentados tendem a adoecer com menos frequência,20 é provável que você fique menos tempo cuidando de um bebê doente. Se você tiver voltado a trabalhar, isso pode significar menos faltas devido a doenças e problemas com a creche.21

Quando terminam os benefícios da amamentação para a saúde?

Não terminam! Você pode não acreditar, mas ainda é possível aproveitar os benefícios da amamentação na sua velhice. "A amamentação melhora a mineralização óssea; por isso, se você amamentar, estará menos sujeita a ter osteoporose e fraturas em idade mais avançada",22 explica o Professor Hartmann.

A amamentação pode até estimular sua inteligência: "Simplificando, a amamentação aumenta o QI da mãe",23 diz o Professor Hartmann. "As mães passam por alterações no cérebro que significam a capacidade de desempenhar algumas tarefas de forma mais eficiente". Por isso, se você se sentir uma supermulher, agora que é mãe, você é mesmo!

Agora que você já sabe o bem que lhe faz, saiba como a amamentação também é benéfica para o seu bebê.

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Referências

1 Moberg KU et al. Oxytocin effects in mothers and infants during breastfeeding. Infant. 2013;9(6):201-206.

2 Sobhy SI, Mohame NA. The effect of early initiation of breast feeding on the amount of vaginal blood loss during the fourth stage of labor. J Egypt Public Health Assoc. 2004;79(1-2):1-12.

3 Labbok MH. Effects of breastfeeding on the mother. Pediatr Clin North Am. 2001;48(1):143-158.

4 Stuebe AM et al. Association between maternal mood and oxytocin response to breastfeeding. J Womens Health (Larchmt). 2013;22(4):352-361.

5 Uvnas-Moberg K, Petersson M. Oxytocin, a mediator of anti-stress, well-being, social interaction, growth and healing. Z Psychosom Med Psychother. 2005;51(1):57-80.

6 Peters SAE et al. Breastfeeding and the risk of maternal cardiovascular disease: a prospective study of 300 000 Chinese women. J Am Heart Assoc. 2017;6(6):pii:e006081.

7 Victora CG et al. Breastfeeding in the 21st century: epidemiology, mechanisms, and lifelong effect. Lancet. 2016;387(10017):475-490.

8 Li DP et al. Breastfeeding and ovarian cancer risk: a systematic review and meta-analysis of 40 epidemiological studies. Asian Pac J Cancer Prev. 2014;15(12):4829-4837.

9 Jordan SJ et al. Breastfeeding and endometrial cancer risk: an analysis from the Epidemiology of Endometrial Cancer Consortium. Obstet Gynecol. 2017;129(6):1059-1067.

10 Vekemans M. Postpartum contraception: the lactational amenorrhea method. Eur J Contracept Reprod Health Care. 1997;2(2):105-111.

11 Brown EJ et al. Contraception update: oral contraception. FP Essent. 2017;462:11-19.

12 Trussell J. Contraceptive failure in the United States. 2011;83(5):397-404.

13 Brown A, Harries V. Infant sleep and night feeding patterns during later infancy: association with breastfeeding frequency, daytime complementary food intake, and infant weight. Breastfeed Med. 2015;10(5):246-252.

14 Uvnäs-Moberg K. Neuroendocrinology of the mother-child interaction. Trends Endocrinol Metab. 1996;7(4):126-131.

15 Kendall-Tackett K et al. The effect of feeding method on sleep duration, Maternal well-being, and postpartum depression. Clin Lact. 2011;2(2):22-26.

16 Doan T et al. Breast-feeding increases sleep duration of new parents. J Perinat Neonatal Nurs. 2007;21(3):200-206.

17 Britton JR et al. Breastfeeding, sensitivity, and attachment. Pediatrics. 2006;118(5):e1436-1443.

18 Dewey KG. Energy and protein requirements during lactation: Annu Rev Nutr. 1997;17:19-36.

19 U.S. Department of Health & Human Services [Internet]. The Surgeon General’s call to action to support breastfeeding – Factsheet; 2011 Jan 20 [cited 2017 Feb]

20 Howie PW et al. Protective effect of breast feeding against infection. BMJ. 1990;300(6716):11-16.

21 Cohen R et al. Comparison of maternal absenteeism and infant illness rates among breast-feeding and formula-feeding women in two corporations. Am J Health Promot. 1995 Nov-Dec;10(2):148-53.

22 Wiklund PK et al. Lactation is associated with greater maternal bone size and bone strength later in life. Osteoporosis International. 2012;23(7):1939-1945.

23 Kinsley CH, Lambert KG. The maternal brain. Sci Am. 2006;294(1):72-79.